SIMカードとは?
役割や種類、よくある疑問点についてわかりやすく解説

スマホを使う時に利用する「SIMカード」。近年では「格安SIM」などの登場もあり、さまざまなところで目にする機会が多い言葉です。

SIMカードはスマホを使う時に欠かせないアイテムですが、なかにはSIMカードがなぜ必要で、どのような役割があるのか詳しいところはわからない方もいるのではないでしょうか。

SIMカードについて知っていると、スマホの利用に役立ちます。この記事では、SIMカードの意味や役割、種類やよくある疑問を紹介します。

SIMカードとは

SIMカード(シムカード)とはICチップのついた小型のカードのことです。SIMは「Subscriber Identity Module」の略称で、日本語では「加入者識別モジュール」と呼ばれています。

SIMカードには契約者の情報や電話番号の情報などが書き込まれています。SIMカードをスマホに挿入することで、携帯電話回線による通信・通話が利用可能です。

オンラインでスマホを契約する場合は、自分でスマホにSIMをセットすることになります。

SIMカードの種類

SIMカードには3つの種類があり、それぞれサイズが異なります。

種類 概要
nano SIM
  • 2024年現在主流のSIMカード。
  • 現在ではほとんどのスマホがnano SIMを採用しています。
micro SIM
  • 標準SIMの次に実装されたカード。
  • iPhone 4やiPad(第4世代)などの古い機種で使われています。
標準SIM
  • 3G世代のスマホなどでよく利用されていたSIMサイズです。
  • 2024年現在ではほとんど使われていません。

現在ではほとんどのスマホが「nano SIM」を採用しています。実際にスマホにセットするのはほとんどがnano SIMとなりますが、知識としては押さえておきましょう。

なお、オンライン申し込みをした際に郵送で届くSIMカードは、3種類のサイズに対応できるマルチカットSIMで提供されることも多いです。

SIMに関する用語の解説

SIMに関する重要な用語としては、SIMカードのほかに、eSIM、デュアルSIM、SIMロック解除、SIMフリーなどがあります。それぞれの用語について以下で解説していきます。

eSIM

eSIM(Embedded SIM)は、スマホ本体に内蔵された本体一体型のSIMのことです。

インターネットを経由して遠隔によるSIM情報の書き換えで、SIMカードをセットすることに相当する作業が完了します。アナログなSIMカードをデジタル化できるイメージです。

eSIMは、オンライン申し込みでスピード開通できるのが特徴です。SIMカードをオンラインで契約すると郵送のための日数が必要ですが、eSIMならオンライン申し込みでも最短即日に開通できるサービスが多いです。

eSIMの詳細は下記記事にて解説しています。
eSIMなら自宅で簡単に開通できる?メリット・デメリットや利用方法を解説

デュアルSIM

2つのSIMをスマホにセットする使い方を「デュアルSIM」といいます。

SIMカードに加えてeSIMに対応するスマホや、SIMカードが2枚セットできるスマホなどで、デュアルSIMが利用可能です。

デュアルSIMのメリットとしては、以下が挙げられます。

  • 予備の回線が持てる
  • 電話番号を2つ持てる
  • SIMの組み合わせで使い方の幅が広がる

デュアルSIMにすると2つのSIMを切り替えて通信が可能です。万が一の通信障害に備えて予備の回線を保有できます。また、2つの電話番号で同時に待ち受けすることも可能です。仕事とプライベートで電話番号を使い分けるなどの使い方ができます。

そのほか、デュアルSIMで2つのSIM契約を組み合わせることが可能です。キャリアの回線に格安SIMを組み合わせるなど、便利な使い方ができます。

デュアルSIMの詳細は下記記事で解説しています。
デュアルSIMとは?種類やメリット・デメリット、上手な利用方法について紹介

SIMロック解除

「SIMロック」は、キャリアが自社回線でのみ使用できるように端末にロックをかけるものです。SIMロックがかかったスマホも、SIMロックを解除をすることで、他社回線でも使えるようになります。

SIMロック解除の手続きは、キャリアの会員ページやキャリアショップ店頭から可能です。

SIMロック解除の詳細は下記記事で解説しています。
SIMロック解除とは?今のスマホを他社でも使いたい時に知っておくべきことを解説

SIMフリー

SIMロックがかかっていない状態のことを「SIMフリー」といいます。SIMロックを解除したスマホは、SIMフリーのスマホとして他社回線でも使用できます。

また、SIMロックを解除したスマホのほか、メーカー直販のスマホなどは、もともとSIMロックのかかっていないSIMフリースマホとして販売されています。

なお、キャリアで販売されるスマホも、2021年10月以降に発売の機種はSIMロックが原則禁止となり、すべてSIMフリーで販売されています。

SIMフリーのスマホなら、契約中の携帯電話会社に縛られることなく、乗り換えでスマホの契約を見直すことができます。

SIMフリーの詳細は下記記事で解説しています。
SIMフリーとは?利用するメリットや注意点、スマホの購入方法を紹介

SIMカードに関するよくある疑問

ここでは、SIMカードに関して多くの方がもつ疑問とその回答を紹介します。

スマホからSIMカードを抜くとどうなるの?

SIMカードの挿入されていないスマホでは、電話回線のネットワークを使った機能が使えません。具体的には電話回線による音声通話やモバイルデータ通信、SMSの機能が使えなくなります。

なお、スマホのそのほかの機能は使用可能です。例えば、Wi-Fiのある環境であれば、Wi-Fiを使ってインターネットに接続できます。また、写真アプリや計算アプリなど、データ通信を必要としないスマホアプリも使用できます。

SIMカードの入れ替え方法は?

SIMカードは、スマホの電源を切ってから、SIMカードのトレイを取り出して入れ替えます。SIMカードのトレイの場所や取り出す方法は機種により異なるため、それぞれの取扱説明書にしたがって取り出しましょう。

例えばiPhoneの場合、スマホ本体の左側面や右側面などにSIMカードのトレイがあります。スマホの箱に同梱されているSIM取り出しピンを使ってトレイを取り出し、SIMカードを入れ替えてください。

SIMカードの入れ替え方法や、エラーが出た場合の対処方法については下記記事で解説しています。

SIMカードの入れ替え方法は?注意点や入れ替え後にやるべきことも紹介
スマホに「SIMなし」と表示されたら?Android 、iPhoneの対処法を解説

SIMの乗り換えなら
J:COM MOBILEがおすすめ

近年はSIMロックが原則禁止となり、携帯電話会社の乗り換えがしやすくなりました。スマホの料金プランを見直すなら、乗り換えも含めて検討してみるのがおすすめです。

J:COM MOBILEでは、月額1,078円(税込)から利用できる料金プランを提供中です。J:COM MOBILEの料金プランは次のとおりです。

データ容量 1GB 5GB 10GB 20GB
データ盛
適用時
5GB 10GB 20GB 30GB
月額料金※1 980円
(税込1,078円)
1,480円
(税込1,628円)
1,980円
(税込2,178円)
2,480円
(税込2,728円)

各プランでは、テレビ、ネット、固定電話、電気などのJ:COMサービスとセットで、「データ盛※2」が適用でき、毎月のデータ容量の増量も可能です。余ったデータ容量は翌月に自動繰り越し※3できるので、毎月のデータ容量は無駄なく使えます。

なお、J:COM MOBILE はeSIMにも対応しています。SIMカードの入れ替えなしでスピード開通が可能です。申し込みから最短1時間程度※4でご利用いただけます。

  • 別途ユニバーサルサービス料、電話リレーサービス料および通話料・SMS通信料などが必要です。
  • データ盛適用で1GBがデータ増量で5GB、5GBがデータ増量で10GB、10GBがデータ増量で20GB、20GBがデータ増量で30GBとなります。適用条件はこちら
  • 保有できるデータ量には上限があります。残容量が100GBに達した場合は、データ盛が適用されていても、追加データの付与は行われません。詳しくはこちら
  • 申し込み時間が10時~18時の場合:1時間~数時間で開通可能。他時間帯の場合:当日中~翌日中で開通可能。ただし、あくまで目安時間であり、申し込みの混雑状況や審査状況によっては数日かかる場合もあります。

まとめ

SIMカードは契約者情報や電話番号情報などが書き込まれた小型のICカードです。スマホにSIMカードを挿入すると、電話回線による音声通話やモバイルデータ通信、SMSの送受信などができるようになります。

2021年10月以降に発売の機種でSIMロックが原則禁止となり、携帯電話会社の乗り換えが以前に比べてしやすくなりました。また、SIMロックがかかっている場合も、携帯電話会社の会員ページなどから簡単に解除できます。

スマホ料金の見直しを考えているなら、乗り換えも含めて検討してみるのがおすすめです。

  • 「Wi-Fi」は、Wi-Fi Allianceの登録商標です。

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